De vanvittige ideene som ble verdsatt til milliarder på få år

0

Vi har lett for å tenke at det ligger en brilliant idé bak hver eneste suksessfulle start-up. Faktisk er det ikke tilfelle. Mange av de vanvittige milliardverdiene startet med utgangspunkt i en sinnsvak idé. Jeg har samlet en liste over 10 av de rareste – til din inspirasjon.

Selv startet jeg i 1984 dataselskapet UNIC. Jeg var 23 år gammel, student og kunne lite om å drive en bedrift. Jeg kunne litt programmering, men visste lite eller ingenting om datamaskiner. Likevel kastet jeg meg ut i det. Forretningsidéen var enkel: Jeg visste at de kjente merkene som ble solgt i Norge stort sett ble produsert i Asia påsatt et merkenavn og via mange fordyrende ledd havnet i Norge. Hvorfor ikke reise rett til produsenten? Jeg dro til Taiwan og startet UNIC som ble Norges raskest voksende bedrift på 80-tallet, uansett bransje. Vi tok opp konkurransen med Norsk Data, IBM og de andre gigantene i bransjen. Etter 5 år var vi nr 2. på listen over mest-selgende PC-leverandører i Norge, bare såvidt slått av IBM. Vi omsatte for mer enn 8.7 millioner det første året og omsatte for 14 ganger dette tre år senere.


Eventyret UNIC

UNIC ble startet av Jan Sollid Storehaug og var Norges raskest voksende bedrift på 80-tallet

Eventyret om UNIC blekner likevel når du her kan lese om andre sprø idéer som på kort tid ble megasuksesser. Likevel er min egen lille historie en av de sprø idéene som ble en suksess – i Norsk målestokk.

LES OGSÅ: Hvordan kunne fem BI-studenter skape Norges raskest voksende bedrift?

En stein må da være verdens enkleste kjæledyr?

Har du hørt om «Pet Rock»? I 1975, markedssjef Gray Dahl lanserte «Pet Rock». Navnet betyr direkte oversatt «kjæledyrstein». Skaff deg en stein som kjæledyr, var essensen i hans budskap. Han importerte steiner fra Rosarito Beach i Mexico og solgte dem i små gavebokser – som til og med hadde pustehull (!)

Hvem i huleste ville kjøpe en stein som kjæledyr? Vel, Gray Dahl solgte mer enn 1 million steiner som kjæledyr for 4 dollar per stykk og ble en dollarmillionær.

Hva med «Bottled fresh Norwegian air from the Article Circle»? Lyst til å teste den ut i markedet?

__CONFIG_leads_shortcode__{«id»:»6617″}__CONFIG_leads_shortcode__

Facebook

For vel 10 år siden startet Mark Zuckerberg og hans romkamerater Facebook. Egentlilg var det ment som en oppslagstavle for medstudenter på Harvard, men ble raskt utvidet til å omfatte flere. I dag dominerer Facebook suverent i hele verden.

Sosiale nettverk fantes allerede dengang, men Myspace og andre lignende kanaler tok aldri av slik Facebook gjorde. Zuckerbergs idé var å lage en oppslagstavle for noen få studenter på Harvard. Han så raskt muligheten og utvidet til å tilby tjenesten til andre enn sine medstudenter. I dag er det flere enn 1.500.000.000 mennesker som bruker Facebook over hele verden!

Amazon

Jeff Bezos, Vice president i en Wall Street bedrift i USA startet i 1994 Amazon. Hans enkle idé var å lage en bokhandel på nett. Sakte men sikkert utvidet Amazon utvalget av bøker også med andre produkter.

Da Bezos startet Amazon var skepsisen stor mot nettbutikker. Han brydde seg ikke om skeptikerene men utviklet en forretningsmodell som har gjort Amazon til USAs ledende nettbutikk.

Paypal 

Max Levchin, Peter Thiel, Luke Nosek and Ken Howery startet i 1998  Paypal, den gang kjent som Confinity. Å betale for tjenester på nettet var komplisert og involverte alltid ens egen bank. Deres idé var å lage et system for å gjennomføre betalinger uten å gå veien via en bank. 16 år senere omsetter Paypal for nesten 10.000.000.000 dollar!

King.com

Selskapet ble startet i 2013 av 7 personer og holdt på å gå konkurs mot slutten av samme år. Men eksplosjonen i bruk av sosiale medier og utbredelsen av smarttelefoner gjorde at sosiale spill fikk stor oppmerksomhet. Deres mesterverk «Candy Chrush» ble en stor suksess. Om du ikke har prøvd det, er det et et spill som går ut på å knuse sukkertøy. Ganske vanvittig idé?

Activision – Blizzard, et ledende spillselskap kjøpte i år king.com for 5.9 miliarder – dollar!

Minecraft

For mindre enn 6 år siden etablerte den svenske programmereren Markus Persson selskapet Mojang for å utvikle spillet Minecraft. Det ble lansert i 2011 og ble raskt en kjempesuksess.

Persson startet å utvikle Minecraft i en tid hvor industrien investerte hundrevis av millioner på å utvikle et enkelt spill. Han hadde ikke slike budsjetter og utviklet Minecraft med håpløs grafikk og så godt som ingen historie i det hele tatt. Likevel ble det en formidabel suksess. Så stor at Microsoft kjøpte selskapet i 2013 for 2.5 milliarder dollar!

__CONFIG_leads_shortcode__{«id»:»5301″}__CONFIG_leads_shortcode__

Instagram

For bare fem år siden pønsket Kevin Systrom og Mike Krieger ut en idé hvor man kunne legge på enkle filter på bilder og dele disse med venner. Dette var i en tid hvor sosiale medier fantes i hopetall og Facebook ikke lenger var alene. Twitter og Facebook dominerte markedet og begge plattformer ga brukerne mulighet til å dele bilder. Men Instagram var først ute med å tilby filtre. Høres det ut som noe stort poeng? Vel, to år etter starten kjøpte Facebook Instagram for 1 milliard dollar!

Quora

Bruker do «Yahoo answers»? Der kan du stille spørsmål og få svar fra andre brukere. Quora gjør akkurat den samme jobben. Det er et nettsted for å stille spørsmål og få svar – nettsteder som det finnes tusenvis av.

Gründerne må ha lært noe i jobben hos Facebook. Siden starten i 2009 bygde Alex D’angelo og Charlie Cheever på to år 500.000 registrerte brukere. I dag er selskapet verdsatt til nær 1 millard dollar.

Infinity Ward

Vince Zampella, Grant Collier and Jason West etablerte i 2002  Infinity Ward. Activision bidro med litt av oppstartskapitalen for å finansiere utviklingen av et andre verdenskrigsspill. Skytespill? Det fantes hundrevis av samme type spill i industrien. Noe annerledes har de tenkt, for lanseringen av «Call of Duty» i 2003 ble en gigasuksess. Spillet vant 90 «årets spill»-priser. Activision kjøpte hele selskapet fra gründerne.

Dell

Mens Michael Dell fortsatt var student startet han Dell fra studenthybelen i 1984. Snart droppet han studiene og satset alt på sitt selskap.

For mange hørtes det ut som galskap at studenten skulle ta opp kampen mot etablerte giganter som IBM, Commondore og Apple. I dag er Dell verdens tredje største PC-produsent og nummer 51 på Fortune 500-listen.

Vil DU lykkes som gründer?

Günderlivet er et ensomt liv. Som seriegründer vet jeg mye om hvilket blodslit det er og hvor mye jobb som ligger bak en suksess. I Norge leser vi med beundring om de som lykkes, men glemmer gjerne at bak hver suksess er det kanskje ti som prøvde som ikke fikk det til. De som overlever, gir seg ikke og går på med krum hals på neste prosjekt. Vi skal heie på de som lykkes, men jeg vil oppfordre alle til å heie enda mer på de som prøver!

Som seriegründer gjennom 30 år har jeg lykkes med mange prosjekter og feilet på noen. Jeg har lært av suksess og jeg har lært vel så mye av mine fiaskoer. Her skal jeg gi deg mine personlige 10 kriterier for hva som skal til om du skal lykkes som gründer:

Mine 10 viktigste kriterier for å lykkes som gründer:

1. Lidenskapelig engasjement: Du er villig til å ofre alt du har av tid, fordi du brenner for idéen, produktet etter tjenesten. Du er skråsikker på at det du har dratt igang er genialt – om bare markedet forstår det. Du gjør det ikke for pengene – du gjør det for selve ideén. Typisk for førstegangs-gründere. (Pengene kommer etterhvert, når du lykkes.)

2. Hardt arbeid: Å starte opp egen virksomhet er for de fleste blodslit og døgnkontinuerlig arbeid. På det verste i UNIC-tiden kunne jeg jobbe nesten 3 døgn i strekk uten noe annet enn en liten nap på sofaen (på kontoret, selvsagt.) Men viktigst av alt; det måtte være  morsomt for å holde ut!

3. Bedre enn konkurrentene: Om ikke start-up-en din er (eller kan bli) bedre enn dine konkurrenter, lykkes du sannsynligvis ikke. Enten det er funksjonalitet, kundeservice eller pris eller en kombinasjon av disse  – så må du være bedre enn dine konkurrenter.

4. Villig til å satse absolutt alt: Det finnes få unntak fra denne regelen. De som gir alt, tar opp lån til over pipa og satser 100 prosent på at idéen er bærekraftig har størst sjanse for å lykkes. Venstrehåndsarbeid og deltid så blir resultatet som regel deretter.

5. Selvtillit og riktige folk rundt deg: Forbausende mange gründere jeg har møtt har lavt selvbilde. De sitter med en brilliant idé og har kommet langt. De bruker likevel altfor mye energi på folk som ikke tror på dem, aksjonærer som ikke vil spytte inn mer penger eller Innovasjon Norge som gir avslag på støtte, garantier eller lån. Skaff deg en mentor som bygger deg opp, som ser dine beste sider og som er på “ditt parti” og som løfter deg opp når det er på det svarteste. For de dagene møter alle. Connect Norge og Innovasjon Norge har et glimrende program for å rekruttere mentorer til lovende gründere med behov for starthjelp.

6.  Folk kjøper ikke hva du gjør, men hvorfor du gjør det: Dette er mitt “mantra” når jeg evaluerer korte pitcher, investor-presentasjoner hos f. eks  Connect Norge eller Seed Forum. Alt for mange gründere er gode på å fortelle hva de gjør og hva produktet eller ideén handler om, men de som brillijerer i sine presentasjoner er de som griper publikum og som med innlevelse klarer å fortelle hvorfor de gjør det de gjør. Ser du forskjellen?

7. Test ut idéen: Jeg har møtt altfor mange gründere som glemmer noe av det mest grunnleggende i sin forretningsidé; vil markedet ha det? Er kundene villig til å betale? Har andre gjort det før? Skal det være noe vits å starte opp, må du ha en grunnleggende god idé som markedet omfavner.

8. Ikke gi deg. Ikke tro at det er lett. Du møter skepsis, misunnelse, motstand fra banken (om du er så heldig å ha en), aksjonærer som har investert og synes det går for tregt. Du må ha klokketro på deg selv, og ikke gi opp.

9. Forstå tiden du lever i: Svært få – egentlig – har forstått hvilke enorme endringer digitalisering  bringer med seg. Fritt sitert DnB-sjef Rune Bjerke; “Det har skjedd mer de siste 50 år enn de siste 10.000 år, men det kommer til å skje enda mer de neste 5 årene”. Det gjør at vilkårene for en hvilken som helst ny startup er helt annerledes enn den har vært de siste 50 år. Dette mulighetsrommet må en gründer beherske. Gjør du det, har du et enormt konkurransefortrinn.

10. Sats på alle digitale medier:  I dag konkurrerer du ikke lokalt, men globalt. Strategien må være “go global” og “go digital”. Alt som selges i dag kan markedsføres digitalt og globalt (selv en kaffekopp fra Starbucks). Starbucks er kjent for gjennomføre en av verdens mest vellykkede digitale transformasjoner. Kaffe kan ikke leveres over nett, men kundeopplevelsen kan. Både fysisk i kaffebaren, før og etter et besøk. Digitalisering griper inn i absolutt alle virksomheter. Det må du forstå.

Har du ikke et lidenskapelig engasjement lykkes du ikke

Det høres kanskje brutalt ut, men er nok det første spørsmålet du må stille deg. Er svaret tja, – dette er et venstrehåndsprosjekt som jeg gjør ved siden av alt annet – lykkes du ikke. (Eller du har usannsynlig flaks.) Du må være villig til å ofre alt du har av tid, fordi du brenner for ideen, produktet etter tjenesten. Du er skråsikker på at det du har dratt igang er genialt – nå skal du bare få kundene dine til å forstå det. Og det gjør de garantert! Kanskje enda viktigere: Du gjør det ikke for pengene – du gjør det for selve ideen. Dette er typisk for førstegangs-gründere. (Pengene kommer uansett etterhvert, når du lykkes.)

Hva som skal til for å lykkes – oppsummert på 3 minutter

Jeg har aldri sett dette bedre oppsummert (i utrolige 3 minutter) enn hvordan Richard St. John gjør det i et 10 år gammelt TED-foredrag. For deg som ikke er kjent med nettstedet “TED – Ideas worth spreading”, kan jeg anbefale dette på det varmeste. Her ligger et enormt bibliotek av videoer med mye kunnskap og lærdom som deles gratis med deg og meg. En fantastisk ressurs.

Jeg pleier å vise TED-videoen med Richard St. John til alle gründere jeg er mentor for. Hvorfor? Rett og slett fordi jeg kjenner meg igjen fra min første oppstart da jeg 23 år gammel startet UNIC. Ubeskjedent kan jeg si at jeg den gang scoret full pott på alle hans 8 kriterier. Når jeg i dag investerer ser jeg etter noen av de samme egenskapene – spesielt hos unge førstegangs gründere.

Vil du se og høre hvordan Richard St. John presenterte sin topp-8 liste i et 3 minutters TED-foredrag for snart 10 år siden finner du den her. Verdt å se!

 

__CONFIG_leads_shortcode__{«id»:»6843″}__CONFIG_leads_shortcode__

Er du førstegangsgründer og har en oppstartsbedrift i magen? ta gjerne kontakt med meg på [email protected] eller ring meg på 97512077 om du vi slå av en prat. Uansett hvilken forretningsidé du har, så øker du sjansene om du har en digital strategi fra dag én og er god på nett. Les gjerne min guide «5 steg til en digital strategi som virker» som du kan laste ned her.  Se også «Hvordan verdivurderer du en oppstartsbedrift» som du kan laste ned her

Andre artikler du burde lese:

Hvorfor lykkes bare 1 av 20 norske startups internasjonalt?

Den gründervennlige IT-revolusjonen

Selv en kaffebar kan digitaliseres.

About Author

Jan Sollid Storehaug har 30 års erfaring som leder av norske og internasjonale IT selskaper. Han holder foredrag om digitalisering og teknologier som forandrer din hverdag og jobb og er rådgiver for ledere som er opptatt av hvordan digitaliseringen representerer muligheter for sin virksomhet. Jan har deltatt i oppstarten av en rekke IT-selskaper: UNIC, RiksNett, Digital Hverdag, Active24, Dot GLOBAL og Cloudnames AS. Ta gjerne kontakt på 97512077 eller e-post [email protected]

Leave A Reply